Estrategias para mejorar la comprensión auditiva

Estrategias para mejorar la comprensión auditiva

Hay ejercicios y partes específicas de una clase de lenguas que, dependiendo de qué destreza se esté practicando, causará más o menos placer en nuestros estudiantes. Tal es el caso de la comprensión oral. Un gran número de alumnos se sienten amenazados y sufren considerablemente cada vez que se ven expuestos a un ejercicio de comprensión auditiva. Como si fuese un tipo de castigo divino.

La verdad es que la comprensión auditiva, así nos guste o no, es un elemento fundamental y absolutamente necesario en la comunicación oral. Sin entender a nuestro interlocutor es muy difícil poder transmitir nuestro mensaje. Sobre todo, cuando tenemos que asistir a una charla o conferencia por razones de trabajo o académicas al no poder pedir que repitan lo que dijeron a cada minuto. Las conversaciones telefónicas son bastante difíciles también para alguien que está aprendiendo la lengua. No podemos ver los gestos de la otra persona y el lenguaje no verbal, lo que hace alrededor del 95 % de toda nuestra comunicación.

La comprensión auditiva es, además, un factor clave en la adquisición de lenguas. Recientemente he hecho una investigación en conexión con este tema que apunta al rol clave que juega la comprensión auditiva en el proceso de adquisición de lenguas extranjeras. La exposición al lenguaje hablado es siempre el primer paso antes que los estudiantes comiencen a hablar. Esta exposición puede venir a través de ejercicios de comprensión auditiva en clase, interacción con otros estudiantes y el habla del profesor, por supuesto.

Afortunadamente, hay varios recursos a los que los alumnos pueden recurrir si quieren trabajar y mejorar su comprensión auditiva. Aquí mencionaré sólo dos, los que considero esenciales:

  • Pronunciación y entonación: Los alumnos necesitan saber y practicar los sonidos de la lengua meta. Esto no significa estudiar Fonética de arriba a abajo pero practicar, escuchar y repetir esos sonidos, palabras o combinaciones que pueden resultar más difíciles para los estudiantes debido a que no existen en la lengua materna del alumno y que, por lo tanto, pueden amenazar o bloquear la comunicación en un futuro. Además, involucra la práctica de lo que llamamos acentuación de oraciones, y esto significa estar expuesto al ritmo específico de la lengua y a la manera en que las palabras se acentúan en una oración. Esto es, tal vez, más importante en inglés que en español ya que el inglés es una lengua de isocronía acentual. El objetivo de esta práctica no es que el estudiante suene como un nativo pero que sepa qué esperar de un nativo, específicamente, en lo que respecta a su acento y sonidos.
  • Exposición al acento específico: Los estudiantes necesitan tanta exposición a la lengua meta como sea posible. Como he mencionado anteriormente en otra publicación, las horas de clase no son suficientes si quieres lograr una mejora real y notoria en tu comprensión oral. Hoy hay varios recursos para los alumnos de lenguas, especialmente en la web. Los más famosos, y los que creo que vale la pena mencionar, son los podcasts o archivos de audio, que son muy fáciles de descargar y pueden guardarse en cualquier móvil. Asimismo, muchas páginas web ofrecen material interesante para la práctica auditiva como, por ejemplo, diferentes programas de radios y de televisión, webs de periódicos con archivos de audio y de video, páginas con canciones, etc. Los mismos libros pueden, a veces, ofrecer recursos en sus páginas web. 
  • También, es importante mencionar que los estudiantes no pueden aprender lo que no entienden así que, en consecuencia, el input oral (término lingüístico para exposición oral) y/o la tarea específica a realizar deberían estar adaptados al nivel de destreza del aprendiz. En esta web encontrarán recursos útiles para alumnos de nivel elemental y aquellos con un nivel más avanzado.

En conclusión, la comprensión auditiva merece un tratamiento especial ya que es parte esencial del aprendizaje de lenguas extranjeras. Los alumnos pueden mejorar esta destreza si lo desean y cuenta con la posibilidad de elegir de entre una gran variedad de herramientas y recursos con los cuales trabajar. 

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