The importance of slowness in language learningLa importancia de la lentitud en el aprendizaje de lenguas

The importance of slowness in language learning

As we all know well, time has become one of our worst enemies. In today´s world, running is preferred over walking, swallowing over chewing, and texting an sms over talking. We don’t have time for reflection and conscious listening, for contemplating a landscape, observing a child, and many other things. The consequences of this way of living are in plain view: dissatisfaction, depressions, anguish, stress, etc.
The anxiety with which a lot adolescents and adults start their language learning these days, due to social pressure, labour reasons or study, is evident.
This is seen, above all, in English learning, a language that enjoys a great prestige in many parts of the planet, and that opens doors at the time of getting a job or entering an educational institution. English is also the language of business, productivity, travelling, and the “I want it right now”.
Each time, there are more and more intensive courses that promise absurd things to students, such as learning the language in one week or even one month. Or students who look forward to travelling to foreign countries and learning all that they haven’t been able to learn in their entire lives.
This is clearly a contradiction of the essence of the language adquisition process, which requires time and pacience, above all things.
I’ve recently read two articles called “Elogio de la lentitud” and “Aprender y enseñar con lentitud: reflexión en un mundo veloz”. The authors are Rosaura Serra Escorihuela e Isabel Ríos García. Even though the concept of the slow movement was not new to me, I hadn’t been able to internalize it, to make it truly meaningful to me. And neither had I connected it with the classroom in a direct way. What both of them, Escorihuela y Ríos García, say is key to be able to understand slowness´s importance in language learning. I will summarize some of the main points:

– learning a language effectively requires time, and pacience;
– self-directed learning, which is key to success, implies slowness, to be able to reflect and look at onesef;
– for interaction, dialogue and colaboration, which are so necessary for learning to take place, you need time to create more comprehensible and therefore more lasting meanings;
– and, essentially, if you want to make knowledge and learning meaningful for each one you need to respect each student’s time (to do things) and the possibility of going back to what has already been seen.

In short, students and teachers must be aware of the dimension that slowness has in language learning. We need to face the task bearing in mind that the process is worth more than the result, and in order to do so, we will have to respect our time and effort. As a present, we will not only have learnt a language in an effective and long-lasting way but we will have also been able to enjoy the experience, which is what, in the end, really matters.

Spanish version:

Como todos bien sabemos, el tiempo se ha convertido en uno de nuestros peores enemigos. En el mundo en el que vivimos se prefiere correr antes que caminar, deglutir antes que masticar, y “mensajear” antes que conversar. Hemos perdido tiempo para la reflexión y la escucha atenta, para contemplar un paisaje, observar a un niño, y muchas otras cosas más. Las consecuencias de esta forma de vivir están a la vista: insatisfacción, depresiones, angustias, estrés, etc.
La ansiedad con la que comienzan el aprendizaje de una lengua muchos adolescentes y adultos hoy en día, a causa de presión social o por motivos laborales o de estudio, es evidente. Esto se ve, sobre todo, en el aprendizaje del Inglés, un idioma que goza de un alto prestigio en muchas partes del planeta, y que abre puertas a la hora de conseguir un trabajo o ingresar a una institución educativa. El Inglés también es la lengua de los negocios, de la productividad, de los viajes, y de el “lo quiero ahora, y ya”.
Cada vez hay más y más cursos intensivos que prometen al alumno cosas absurdas, como aprender un idioma en una semana o un mes. O también alumnos que se ilusionan con la idea de irse una semana a un país extranjero y aprender todo lo que no pudieron aprender en toda su vida.
Todo esto está en clara contradicción con la esencia del proceso de adquisición de una lengua, que requiere tiempo y paciencia, por sobre todas las cosas.
Hace relativamente poco leí dos artículos sobre el tema titulados “Elogio de la lentitud” y “Aprender y enseñar con lentitud: reflexión en un mundo veloz”. Las autoras son Rosaura Serra Escorihuela e Isabel Ríos García. Si bien el concepto del movimiento slow no es nuevo para mí, no lo había interiorizado aún, no lo había podido hacer verdaderamente significativo hasta ahora. Y tampoco lo había relacionado de una forma directa al aula. Lo que exponen ambas, Escorihuela y Ríos García, es clave para poder comprender la importancia de la lentitud en el aprendizaje de lenguas. Resumiré algunos de los puntos principales:

– el aprendizaje efectivo de una lengua requiere de tiempo, y paciencia;
– el autoaprendizaje, fundamental para el éxito, implica lentitud, para poder reflexionar y mirarse a uno mismo;
– para la interacción, diálogo y colaboración, tan necesarios para que el aprendizaje tenga lugar, se necesita de tiempo “para crear significados más comprensibles y por tanto más duraderos”;
– y, fundamentalmente, si se quiere hacer que los conocimientos y aprendizajes se conviertan en significativos para cada uno se deben respetar los tiempos, y la posibilidad de volver hacia lo ya visto.

En resumen, tanto alumnos como profesores tenemos que ser conscientes de la dimensión que ocupa la lentitud en el aprendizaje. Necesitamos enfrentarnos a la tarea teniendo en cuenta que el proceso vale más que el resultado, y para eso tendremos que respetar nuestros tiempos y esfuerzo. Como regalo, no sólo habremos aprendido una lengua de una manera efectiva y duradera sino también habremos podido disfrutar de la experiencia, que es lo que, en definitiva, realmente importa.

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